A Rota dos Túneis e Pontes | Camino de Hierro – De La Fragenada a Barca d’Alva

A Rota dos Túneis e Pontes é um trilho pedestre que atravessa um troço da antiga Linha do Douro, que liga La Fragenada, em Espanha, a Barca d’Alva, em Portugal. O trilho pedestre que liga as duas localidades tem 17 km de comprimento e atravessa 20 túneis e 10 pontes. Situa-se no Parque Natural das Arribas do Douro, em Espanha. O mesmo parque, na parte portuguesa, tem o nome de Parque Natural do Douro Internacional.

É um dos trilhos mais aclamados dos últimos tempos, e com razão – depois da reabilitação de que foi alvo em 2021, estão reunias as condições para fazer este percurso em segurança. As paisagens sobre as arribas do Douro são absolutamente fascinantes, o que torna este trilho num atrativo turístico. Eu tive a oportunidade de o fazer em abril de 2022 e neste artigo vou dar-te todas as dicas e informação de que precisas.

A Linha Férrea da Rota dos Túneis

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O trilho da Rota dos Túneis acompanha a via férrea da antiga Linha do Douro, que liga a cidade do Porto, a Salamanca, com ligação fronteiriça em Barca d’Alva. Atualmente, esta linha está praticamente desativada – apenas o troço entre o Poçinho e o Porto está funcional.

O troço que corresponde à Rota dos Túneis foi construído em 1883 e foi um dos grandes empreendimentos da engenharia férrea da Península Ibérica, pela dificuldade em contornar as barreiras geográficas daquela zona. A linha funcionou durante quase um século, tendo sido desativada em 1985.

Reabilitação da Rota dos Túneis

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Desde que o comboio foi desativado, que a Linha do Douro ficou praticamente ao abandono. Os túneis foram colonizados por morcegos e as pontes foram sendo degradadas pela inexorável passagem do tempo. Mas a Rota dos Túneis não caiu no esquecimento e muitas foram as pessoas que vieram até aqui fazer o trilho que liga la Fragenada a Barca d’Alva. O percurso não estava sinalizado, mas também não era necessário, uma vez que bastava seguir a linha de comboio. O troço tem cerca de 10 pontes, algumas delas muito altas. O estado da infraestrutura não era o melhor e havia imensos buracos e falhas. A verdade é que o trilho não era seguro e frequentemente ocorriam acidentes.

Por este motivo, o Município de Salamanca decidiu tomar medidas drásticas e tornar este percurso num atrativo de valor para a região. A Rota esteve fechada durante vários meses para reabilitação e abriu, oficialmente, em 2021, com o novo nome de Camino de Hierro. Atualmente, existe um conjunto de regras de conduta que é necessário cumprir e é necessário reservar bilhete com antecedência. Porém, na verdade, acho que a Rota dos Túneis é um exemplo a seguir em termos de reabilitação e valorização de parques naturais.

Informação prática sobre a Rota dos Túneis | Camino de Hierro

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Durante o percurso pela Rota dos Túneis vais percorrer 17 km, ao longo de 20 túneis e 10 pontes. O primeiro túnel é o maior deles todos e tem quase 1600 metros de extensão. No seu conjunto, os túneis somam um comprimento de quase 4 km. Quanto às pontes vertiginosas, apesar de as estruturas terem sido reabilitadas, estas continuam a ser um autêntico desafio para quem sofre de vertigens.

Informação técnica:

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  • Distância – 17 km
  • Trilho circular – Não
  • Ponto de início – Estação de comboios de La Fragenada
  • Ponto de fim – Ponte férrea internacional, Barca d’Alva
  • Dificuldade – Média
  • Nº de túneis – 20
  • Nº de pontes – 10
  • Desnível – sem desníveis acentuados

Notas:

  • Na Rota dos Túneia habita a maior população de morcegos da Península Ibérica. São cerca de 12 000 morcegos e encontram-se maioritariamente no túnel 1 e 3. Deves atravessar estes túneis em silêncio e sem apontar a lanterna para cima, de modo a não perturbar o ecossistema destes animais;
  • Durante a época de reprodução dos morcegos, o túnel 3, onde habita a maior população, encontra-se encerrado. Para passar, terás de fazer um pequeno desvio que está devidamente assinalado. Este desvio acrescente à rota mais 1 km.
  • O piso é muito pedregoso, especialmente dentro dos túneis, onde tens mesmo de andar sobre os carris. O calçado deve ser confortável e, preferencialmente, de cano alto, para evitar entorses.

Onde comprar o bilhete para a Rota dos Túneis:

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Uma das medidas tomadas pelo Município de Salamanca tem a ver com a lotação máxima da Rota dos Túneis. Atualmente, o acesso é permitido a apenas 200 pessoas por dia. Esta medida serve precisamente para evitar o turismo de massas e a confusão desenfreada.

Para fazer a Rota dos Túneis é também necessário comprar um bilhete, que custa 5,00€ e inclui:

  • Um mapa;
  • Uma lanterna;
  • Um colete refletor (concedido apenas em algumas épocas do ano);
  • Viagem de autocarro desde o ponto final, a ponte ferroviária internacional, até ao ponto inicial, em La Fragenada (uma vez que o trilho não é circular).
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Este valor simbólico reverte inteiramente para a manutenção da Rota dos Túneis, Camino de Hierro.

O bilhete deve ser comprado no site oficial, aqui. Sugiro-te comprá-lo com bastante antecedência, especialmente se fizeres a Rota durante o fim de semana, uma vez que as vagas são rapidamente preenchidas por grupo de caminhantes. Apesar de existir um posto físico no início do trilho, não é possível comprar o bilhete diretamente lá, por isso terás mesmo de o comprar antecipadamente.

Existe uma tarifa reduzida, no valor de 4,00 €, destinada a grupos, reformados, crianças e estudantes.

Horário para fazer a Rota dos Túneis:

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Outro fator que tens de ter em conta, tem a ver com a hora de começo e de fim da caminhada. Esta medida tem a ver com a preservação do ecossistema dos morcegos. O objetivo é reduzir o tempo de permanência das pessoas nos túneis – se todos começarem à mesma hora, o tempo total de permanência de pessoas nos túneis é reduzido. É um excelente exemplo de medida de turismo sustentável!

Horário de Verão

  • Entre os meses de abril a outubro;
  • Início entre as 7h30 e as 8h30 da manhã. Depois deste horário, não poderás entrar;
  • O trilho tem de estar concluído até às 15 horas. Caso contrário, não poderás usufruir da viagem de autocarro.

Horário de Inverno

  • Entre outubro a abril;
  • Início entre as 9h e as 10h da manhã ;
  • O trilho tem de terminar até às 16h30, para teres acesso à viagem de autocarro até ao ponto inicial.

Atenção que esta é a hora espanholase pernoitares em Portugal, tens de contar com menos uma hora!

Às segundas-feiras o trilho está encerrado para manutenção, exceto nos dias em que os feriados em Espanha calham às segundas. Nesses casos, o dia de encerramento transita para a terça-feira seguinte. Durante o Verão, a Rota encerra durante o período de um mês.

Qual a melhor altura para fazer a Rota dos Túneis:

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A melhor altura para fazer a Rota dos Túneis é definitivamente entre os meses de primavera (abril a junho) e outono (setembro e novembro), quando a temperatura está amena e os dias são suficientemente longos. No Verão pode fazer demasiado calor e, no Inverno, demasiado frio.

Além disso, a melhor altura para ver as amendoeiras em flor, muito características desta região, são precisamente os meses de primavera.

Onde começa a Rota dos Túneis:

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A Rota dos Túneis tem início na antiga estação ferroviário de La Fragenada. Esta situa-se a 4 km da vila com o mesmo nome, situada no Parque Natural das Arribas do Douro. Seguindo a estrada nacional que vai até Salamanca, há um corte à direita por uma estrada em terra batida. A estrada está em bom estado e leva-te até à entrada da estação onde terás lugar para estacionar. Como toda a gente se desloca para este lugar mais ou menos à mesma hora, vais encontrar uma grande azáfama de carros.

Já na antiga estação vais encontrar um posto de informação, onde te será cedida a lanterna, o mapa e o colete refletor, bem como um conjunto de explicações prévias.

Coordenadas GPS para o início do percurso – 40°59’22.0”N 6°50’14.6” W

Mochila – o que levar:

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Existem alguns objetos indispensáveis para fazer a Rota dos Túneis. Aqui vai a minha lista:

  • Água (não há nenhum lugar para abastecer água, por isso leva quantidade suficiente para todo o percurso);
  • Calçado confortável (apesar de tudo, ainda são 17 km);
  • Comida leve (opta por fruta, snacks e frutos secos);
  • Chapéu (sem ser no interior dos túneis, não há praticamente sombra);
  • Óculos de sol;
  • Protetor solar;
  • Lanterna;
  • Um saco para trazer o lixo.

Ao km 11 existe um módulo de casas de banho móveis.

Como regressar a La Fragenada no final do percurso:

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O trilho termina na ponte férrea internacional que divide Portugal de Espanha. Se, no momento em que compraste o bilhete através do site, solicitaste transporte para o ponto inicial, é aqui que o deves apanhar. No lado espanhol, no final do percurso, vais encontrar os funcionários do Camino de Hierro. Deves deslocar-te até eles e informar que pretendes regressar de autocarro. Estes vão encaminhar-te até ao ponto de embarque, onde deverás aguardar pelo próximo autocarro.

Não há horários definidos para a saída de autocarros, uma vez que estes estão sempre a circular. O tempo de espera entre cada autocarro é de 30 a 40 minutos. Junto ao ponto de embarque tens um café, o Cais Fluvial Vega Terrón, onde poderás descansar enquanto esperas.

Atenção – se demorares demasiado tempo a concluir o trilho e chegares depois da hora prevista (15h no Verão e 16h30 no Inverno) não tens direito a transporte.

É possível fazer a Rota dos Túneis com crianças?

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No que toca às crianças, a resposta depende da idade. Com crianças até aos 8 anos, não é possível completar o percurso. Para estes casos, há uma rota alternativa, mais curta. Este percurso reduzido vai até ao final do túnel 3, altura em que começam a surgir as pontes vertiginosas, e completa 8 km (ida e volta).

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